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Un granulateur couplé à un sécheur

NICOLAS VIUDEZ
Un granulateur couplé à un sécheur

L'Innojet IGL 100 de Romaco

© Romaco

Romaco lance une solution tout en un qui associe sa technologie de Lit d'air fluidisé série Ventilus pour la granulation à un mélangeur à cisaillement.

Aujourd'hui, les fournisseurs s'appuient sur leur expertise dans une étape du process pour gagner des parts de marché en amont ou en aval de la production. Dans cette évolution, ils mettent en avant un gain conséquent pour le client : un fournisseur-interlocuteur unique et la réduction du temps de transport de poudre entre les équipements. C'est le pari que fait Romaco avec sa ligne de granulation Innojet IGL 100 qui associe un mélangeur à cisaillement au sécheur Ventilus V 100 LE. Présentée en avant-première, fin octobre, au CIPM de Wuhan (Chine), la technologie est conçue prioritairement pour la granulation par voie humide. « Cette machine s'appuie sur une technologie centrale de Romaco : le lit d'air fluidisé. On impulse de l'air chaud à une température définie, les poudres sont mises en agitation suivant un mouvement circulaire. Par la suite, soit on sèche, soit on apporte un liant en spray par une unique buse », explique Alberto Srequi, responsable commercial process chez Romaco France. Le fabricant fournissait jusque-là différentes solutions. Avec cette technologie de lit d'air fluidisé, il franchit désormais le pas d'un concept intégrant les différentes étapes du début à la fin de la ligne. « L'équipement réduit l'empreinte au sol et il est totalement confiné, on n'a pas de poudre d'échappement », souligne Alberto Srequi. Une façon d'éviter le transfert par voie pneumatique ou par big-bag, qui reste une source de contamination et de réduction de l'efficacité opérationnelle. L'équipement de Romaco est conçu pour traiter jusqu'à 800 litres. Il nécessite peu de temps de transfert et de décharge des poudres entre les étapes de mélange et de séchage, qui se fait de manière gravimétrique. Les granules humides parviennent dans le sécheur Ventilus pour être séchées de manière uniforme et douce. Un broyeur peut être intégré en sortie du mélangeur à cisaillement. Avec le système par lit d'air fluidisé, le temps de process annoncé est réduit de 20 à 25 %. Mais Romaco ne met pas en avant uniquement la réduction de l'empreinte au sol et des étapes de process. La qualité des poudres est également fréquemment mise en avant. Grâce aux innovations du Ventilus, et notamment le dispositif d'entrée d'air chaud, la répartition granulométrique des poudres est plus serrée et d'une plus grande finesse. La régularité des poudres est un facteur important dans la fluidité du process. Plus une poudre est sphérique, calibrée, et plus la compression sera de qualité. L'équipement Innojet IGL 100 est par ailleurs pourvu de buses de nettoyage en place (NEP). Les filtres dans le lit d'air fluidisé sont également facilement accessibles pour être retirés et remplacés si besoin. Le suivi des étapes de granulation est possible grâce à des alertes sur différents paramètres tels que la température, le taux d'humidité, etc. « Avec cet appareil, on peut mesurer le taux d'humidité, la température, la pression mais aussi la vitesse de rotation des pales du mélangeur à cisaillement. D'autres paramètres peuvent être ajoutés pour suivre les différentes étapes et s'assurer de la qualité du process », précise Alberto Srequi.

 

Un marché des poudres qui s'ouvre à l'Asie

Le choix d'un salon asiatique pour la présentation de ce nouveau produit n'est pas un hasard. Le marché est porteur et les besoins sont forts en équipements économiques capables d'être aussi bien présents dans la pharma que dans les secteurs de la parapharmacie ou de la cosmétique qui dynamisent les ventes d'appareils pour les poudres. Romaco a ainsi également présenté, lors du même salon CIPM, une presse à comprimés, la Kilian K 720, destinée à la production de comprimés simple ou double couche. Cet équipement est une version allégée d'une précédente presse à comprimés de Romaco avec moins d'options mais qui reste capable de fournir 1 million de comprimés par heure. Avec cette version low cost, Romaco veut concurrencer les machines des fournisseurs chinois en capitalisant sur son image de marque. Pour séduire ces marchés, Romaco mise sur une plus grande efficacité, et un meilleur rendement de l'utilisation des poudres pendant le façonnage, il propose aussi des options pour contourner les problèmes liés aux poudres sensibles à la chaleur. Un peu plus tôt dans l'année, lors de l'Achema 2018, Romaco s'était déjà fait remarquer avec ses solutions de pelliculage à chaud, ou Hot-Melt-Coating. La technologie repose sur l'utilisation de sprays type cires, sur lesquels la température et la taille des gouttes de la substance d'enrobage peuvent être réglées précisément. Sans usage de solvants, la technologie apporte des solutions pour le masquage de goût, d'odeur et la protection contre l'UV, l'air et l'humidité. L'occasion de prouver que même sur des étapes traditionnelles du process pharma, l'innovation est toujours de mise.

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