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Semences hybrides/AgrEvo acquiert l'activité semences de Cargill en Amérique du Nord

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Le groupe allemand AgrEvo, filiale phytosanitaire de Hoechst et Schering, a acquis les activités nord-américaines de semences hybrides de l'américain Cargill pour un montant de 650millions de dollars. La société rachetée, Cargill Hybrid Seeds North America (CHS), est un des premiers producteurs de semences hybrides à haute-performance aux Etats-Unis et au Canada. CHS est numéro un dans les graines de tournesol en Amérique du Nord et occupe également 4% du marché américain de la semence de maïs. Lors de l'exercice 1997/98 (clos fin mai), la société a réalisé un CA de 106millions de dollars. Selon les termes de l'accord signé le 28 septembre, CHS continuera à commercialiser ses produits sous la marque Cargill. Cargill qui avait déjà cédé le 29 juin dernier, ses activités dans les semences hors Amérique du nord au groupe biotechnologique américain Monsanto pour 1,4milliard de dollars (Chimie Hebdo n°5 p. 16), complète ainsi sa sortie du secteur. Le groupe américain explique ce désengagement par la nécessité de détenir "une expertise biotech" pour réussir dans les semences. Cette acquisition permet en revanche au groupe allemand de se renforcer dans le secteur des semences où Monsanto, Novartis et DuPont font figure de premiers de la classe. Avec ce rachat, "nous témoignons de notre engagement à renforcer nos activités en Amérique du Nord, le plus grand marché de semences du monde", a souligné Gerhard Prante, président du directoire d'AgrEvo. Le groupe allemand va disposer de centres de recherche et de production répartis dans quatorze états américains et provinces canadiennes. Il pourra bénéficier de cette présence nord-américaine pour développer outre-Atlantique ses ventes de LibertyLink (semences transgéniques de maïs et de colza résistantes à l'herbicide glufosinate), de StarLink (semences de maïs résistant à la pyrale grâce à l'introduction du gène Bt) et de SeedLink (procédé de contrôle de pollinisation). Jusqu'à présent, la stratégie du groupe allemand consistait à céder gratuitement à tous les semenciers intéressés, la licence de son procédé d'obtention de maïs transgénique comportant un gène de résistance à son herbicide glufosinate (Liberty). Le groupe tirait ensuite profit des ventes de son herbicide. L'acquisition des activités de Cargill permettra maintenant à AgrEvo de proposer des systèmes complets : semences et herbicides pour maïs. A noter que dans le domaine du colza de printemps par exemple, AgrEvo propose déjà des systèmes Liberty Link complets (semences et herbicides) depuis 1996, date du rachat du semencier PGS. L'activité de Cargill permet également à AgrEvo d'accéder à des semences souches de qualité indispensables pour mettre au point de nouvelles semences hybrides. AgrEvo vise un chiffre d'affaires de 2Mrds DM dans les biotechnologies, soit environ un tiers de ses ventes, en 2003 (Chimie Hebdo, n°16, p.10). Déjà, cette année plus d'1,6 million d'hectares ont été plantés aux États-Unis avec des semences de maïs et de colza résistantes à l'herbicide glufosinate.

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