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Santé : Les effets tumorigènes du styrène mis en évidence sur l'homme

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Une recherche expérimentale conduite par l'Institut fédéral allemand pour l'évaluation des risques (Federal institute for risk assessment, BfR), semble indiquer que le styrène aurait des effets tumorigènes sur la santé humaine. Le styrène est un liquide couramment utilisé dans la fabrication des plastiques. Des expériences précédentes ont montré qu'après inhalation du produit, des tumeurs se forment dans les poumons de souris (mais pas de rats). En effet, de l'oxyde de styrène se forme dans les cellules du poumon sous l'influence d'enzymes spécifiques. Jusqu'à maintenant, il a été admis que les enzymes nécessaires à la conversion du styrène en oxyde de styrène n'étaient pas présentes chez les humains, ou du moins pas en quantités suffisantes pour amener à la formation de tumeurs. Et c'est là que l'étude du BfR intervient. Les scientifiques de cette organisation auraient ainsi réussi à détecter des enzymes dans le tissu pulmonaire humain ayant une activité tumorigène comparable à celle des enzymes murines. Chez la souris, ce sont deux enzymes de la famille des cytochromes qui convertissent le styrène en oxyde de styrène. « Selon les études menées par l'industrie, ces enzymes ne sont pas présentes dans le tissu pulmonaire humain. Les résultats de ce projet de recherche montrent pourtant le contraire », explique le BfR. Reste à savoir comment ces enzymes atteignent un niveau suffisant pour déclencher la formation de tumeurs. Selon le BfR, aux États-Unis, le styrène a été mis sur le marché avant l'entrée en vigueur du Chemicals Act et n'a pas suivi depuis la procédure d'enregistrement nécessaire aujourd'hui qui inclut une batterie de tests toxicologiques.

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