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Poids et pipettes : Mettler Toledo développe son laboratoire d'étalonnage accrédité de Béthune

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Connue pour ses instruments de pesage et d'analyse, la société suisse Mettler Toledo a investi près d'un million d'euros pour développer ses activités d'étalonnage de poids et étendre celles qui concernent les pipettes à l'étalonnage à Béthune, dans le Pas-de-Calais.
Sur ce site de 1000 m2, Mettler Toledo emploie 10 personnes dont 6 techniciens et 1 responsable technique. La société devrait obtenir l'extension de son accréditation Cofrac pour l'étalonnage des poids d'ici à la fin de l'année. « Nous avons débuté en 1994 avec la gamme de poids M1 qui couvre de
1 gramme à 2 tonnes. Pour répondre à un besoin de la SNCF, nous avons étendu cette gamme jusqu'à 5 tonnes. Le 16 octobre dernier, nous avons été audités par le Cofrac pour une accréditation du niveau E2. Nous avons reçu un avis favorable et attendons le document officiel du Cofrac validant cette extension d'accréditation. Nous couvrirons alors la gamme de 1 mg à 5 t », confie Alain Leroux, directeur du site et responsable Métrologie et Qualité chez Mettler Toledo. La société a mis en place un système d'acquisition de la température, de la pression et de l'hygrométrie au moment de la pesée. Plus particulièrement pour le niveau E2, qui couvre les poids de 1 mg à 1 kg, un sas permet la mise en température pendant les 24 heures précédant l'étalonnage. La salle a également été conçue afin de limiter les vibrations et les mouvements d'air. Il précise que l'étalonnage d'un poids nécessite 40 pesées dans des conditions identiques pendant 1 heure.
Bientôt l'étalonnage de pipettes Mettler développe également son activité « pipettes ». Activité qui intéresse les grands instituts de recherche et les entreprises cosmétiques. Mais surtout les sociétés de biotechnologies et les laboratoires pharmaceutiques, qui représentent 70 à 80 % de ses revenus. Ce développement est passé par le déménagement du laboratoire de Chartres en juillet dernier. « Jusqu'à aujourd'hui, nous nous étions concentrés sur la maintenance et la vérification des pipettes de toutes marques. Afin de nous maintenir sur ce marché très concurrentiel, nous allons réaliser leur étalonnage. Nous avons fait la demande officielle et devrions déposer le dossier en fin d'année pour un audit début 2008 », explique Daniel Milon, chef de produits Pesage de laboratoire. L'équipe effectue environ 12000 vérifications de pipettes chaque année soit en laboratoire, soit directement chez le client. L'objectif affiché est d'atteindre à terme les vérifications de 20000 pipettes. « À la réception, une course contre la montre débute. En effet, notre prestation ne doit pas dépasser 48 heures », confie Daniel Milon. Il précise: « Elle ne doit pas dépasser un certain montant. En effet, elle consiste essentiellement au changement de pièces d'usure comme les joints et plus rarement les pistons. Le coût des pipettes oscillant entre 150 et 300 euros, la réparation ne peut pas dépasser 30 euros ». Comme pour l'étalonnage des poids, cette activité nécessite un grand suivi des conditions durant tout le procédé qui compte 3 séries de 10 mesures avec les balances d'une précision de 10-5 à 10-6 g. « Nous avons une climatisation avec une précision de plus ou moins 0,5 °C. Le taux d'humidité est crucial et doit être de 60 % à plus ou moins 5 %. Nous mesurons la pression pour les conversions masse-volume et travaillons à pression atmosphérique », explique-t-il. Les pipettes sont ensuite conditionnées pour être expédiées chez leur propriétaire. Mettler Toledo emploie environ 10000 personnes dont 580 en France. Elle affiche un chiffre d'affaires de 1,6 milliard de dollars (1,09Mrd €) en 2006 et de 1,26 Mrd $ (0,85 Mrd €) pour les 9 premiers mois de 2007, soit une croissance de 7 % par rapport à la même période en 2006. À Béthune, Aurélie Dureuil

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