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Pharmacie/La FTC accuse les grands groupes pharmaceutiques de tricher dans les génériques

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Les grands pharmaciens de ce monde sont dans le collimateur de la Federal Trade Commission (FTC) américaine. C'est ce que révèle le quotidien américain The Wall Street Journal (9 mars 1999) à propos de l'enquête de la FTC portant sur les pratiques déloyales qu'utiliseraient les grands groupes pharmaceutiques dans la compétition des génériques tendant à étouffer toute concurrence. La FTC s'est penchée dans son enquête sur des grands noms de l'industrie pharmaceutique -Eli Lilly, Du Pont, Abott Laboratories et Hoechst- qui sont soupçonnés de mettre tout en ?uvre pour prolonger la durée de vie de certains de leurs produits phares alors que ceux-ci ont atteint la date d'expiration des brevets et sont proches de tomber dans le domaine public. Parmi ces pratiques, des accords passés entre ces groupes et des firmes concurrentes consistant à éliminer les produits génériques du marché moyennant une somme d'argent versée aux firmes productrices de ces génériques ou sous forme d'achats de licences. L'objectif étant d'éliminer un produit concurrent moins cher mais aussi de discréditer le marché des génériques. Ainsi, est mis en doute l'accord passé en décembre dernier entre Eli Lilly et Sepracor Inc. portant sur l'acquisition par Eli Lilly d'une forme purifiée du Prozac, permettant ainsi à Eli Lilly de conforter sa position dominante sur le marché des antidépresseurs pour environ une quinzaine d'années. Du Pont et son anticoagulant Coumadin fait également l'objet d'une mise en observation par la FTC : le groupe est soupçonné d'avoir sapé la concurrence en affirmant que les génériques disponibles n'étaient non seulement pas équivalents mais présentaient, de plus, des risques notables d'effets secondaires indésirables. Du Pont est également soupçonné d'avoir versé certaines sommes d'argent à la concurrence. Dans un autre genre, Abbott Laboratories aurait payé la société Ivax Corporation afin de l'inciter à retarder le lancement d'un produit générique concurrent de son produit Hytrin destiné au traitement de la prostate. De la même façon, une transaction financière aurait eu lieu avec Novartis AG. Les trois sociétés ont d'ailleurs été portées en justice pour violation des lois antitrusts par la cour fédérale de Miami. De la même façon, Hoechst se serait entendu avec la société Andrx Corp afin de s'accaparer la version conçue par Andrx de son médicament pour le coeur, la Cardizem CD. Hoechst aurait pour cela versé 40 M$ à Andrx. Un soupçon qui pèse lourd au moment où le groupe allemand se débat pour finaliser sa fusion avec Rhône-Poulenc et donner naissance à Aventis. Mais que les grands groupes se rassurent, les firmes productrices de génériques sont elles aussi placées sous haute surveillance. La FTC estime effectivement que celles-ci pratiquent trop souvent une stratégie agressive sur le plan des prix et tendent à agir comme les grandes firmes pour éliminer leurs propres concurrents. Ainsi, la FTC a épinglé la deuxième plus grande société de génériques américaine, Mylan Laboratories Inc., pour des pratiques compétitives illégales. n

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