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Ophtalmologie : Une nouvelle levée de fonds pour Fovea

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La société spécialisée dans l'ophtalmologie accueille un nouvel investisseur. Elle a levé plus de 50 M€ depuis sa création.
Fovea Pharmaceuticals, société biopharmaceutique spécialisée dans le développement et la commercialisation de molécules innovantes pour le traitement de maladies ophtalmiques, annonce une levée de fonds supplémentaire de 30 millions d'euros. Il s'agit de la deuxième en deux ans, ce qui élève à 50 M€ le montant perçu sur cette période. Plusieurs investisseurs avaient apporté 20,5 M€ en novembre 2005: Sofinnova Partners, Abingworth Management, GIMV, The Wellcome Trust et Crédit Agricole Private Equity. Aujourd'hui, un nouvel actionnaire vient s'ajouter aux investisseurs de la première heure: le néerlandais Forbion Capital Partners, qui estime que Fovea est « bien positionné pour devenir leader dans le domaine de l'ophtalmologie ». « L'ophtalmologie a été longtemps le parent pauvre de l'industrie pharmaceutique, mais il y a aujourd'hui un mouvement de fond en faveur de ce secteur », explique Bernard Gilly, p-dg de Fovea. La société parisienne a développé un portefeuille de projets portant sur des programmes internes de recherche sur la forme sèche de la DMLA (dégénérescence maculaire liée à l'âge), le glaucome et les dystrophies rétiniennes ainsi que des programmes cliniques en cours sur des indications telles que l'oedème maculaire, la conjonctivite allergique ou la rétinite pigmentaire. Pour faire avancer le développement et la commercialisation de ses programmes, Fovea travaille déjà en coopération avec des laboratoires pharmaceutiques tels que Novartis, Genzyme (CPH n°404) ou CombinatoRx (CPH n°328). Dans ce contexte, la start-up a récupéré, début 2007, auprès de Novartis, les droits d'exploitation de la protéine RdCVF (“Rod derived Cone Viability Factor”), pour le traitement des maladies dégénératives de la rétine, découverte par José-Alain Sahel (FOV2501). Elle entrera en développement clinique en 2009. Le groupe suisse s'est réservé la possibilité de la reprendre à ce stade, moyennant un versement de 40 à 60 M€ à Fovea Pharmaceuticals. Fin novembre, la société de biotechnologies américaine, Genzyme Corporation, a signé avec la start-up française un accord de recherche majeur qui lui permet de valider sa plateforme technologique outre-Atlantique. L'an prochain, les trois molécules les plus avancées de Fovea Pharmaceuticals, destinées au traitement des conjonctivites allergiques (FOV1101), de l'oedème maculaire aigu (FOV2302) et diabétique (FOV2301), entreront en essais cliniques de phase II, à la fois en Europe et aux États-Unis. Avec cette levée de fonds qui consolide sa trésorerie à 37 M€, la start-up dispose d'une visibilité financière jusqu'à fin 2010, selon ses calculs. J.B.

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