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Mitologics

Nadia Timizar

Finances

2009

39 000 €

Lauréat du concours national d'aide à la création d'entreprise de technologies innovantes en émergence

2009-2012

150 € sur trois ans, projet ANR

180 € sur trois ans, projet ANR

Mitologics

Annie Borgne-Sanchez, présidente de Mitologics

© © Mitologics

La société parisienne a développé une plate-forme de criblage sur mitochondries isolées, un outil de R&D qui réduit le taux d'attrition des essais cliniques.

A l'origine, la plateforme de Mitologics était utilisée pour identifier des molécules qui ciblent la mitochondrie, l'usine énergétique cellulaire. « L'idée était alors de cibler spécifiquement les mitochondries des cellules tumorales », raconte Annie Borgne-Sanchez, présidente de Mitologics. En entraînant des perturbations sur les mitochondries de ces cellules, les chercheurs espéraient que cela entraînerait leur mort (apoptose). Ces recherches ont permis la mise au point de protocoles d'isolement de mitochondries issues d'organes de souris mais aussi issues de lignées cellulaires cancéreuses humaines. La plate-forme prend encore une autre dimension alors que la société Theraptosis qui l'a développée met la clef sous la porte en novembre 2008. Annie Borgne-Sanchez en accord avec le liquidateur de Theraptosis reprend alors les actifs nécessaires à la valorisation de la plate-forme, persuadée, avec Nelly Buron, chercheuse, et Mathieu Porceddu, technicien supérieur, également anciens salariés dans la même équipe, de l'intérêt de l'exploiter. Tous les trois créent en février 2009 Mitologics. Objectif : évaluer pour le compte de laboratoires les effets de molécules sur les mitochondries. La molécule en question peut être un candidat médicament dont les laboratoires propriétaires souhaiteraient s'assurer de l'effet potentiel sur les mitochondries. « Nous avons aussi démontré l'intérêt d'évaluer les molécules en testant simultanément leur efficacité sur mitochondrie tumorale et leur innocuité sur mitochondrie saine », explique-t-elle. La plupart des sociétés pharmaceutiques qui étudient la mort cellulaire travaille sur cellules entières. Aujourd'hui, ils peuvent vérifier une éventuelle action spécifique sur la mitochondrie. Un effet délétère est intéressant pour conduire la cellule à la destruction, « un effet protecteur est intéressant en neuroprotection comme en cosmétique ». Mais pour le moment, le marché visé est la pharmacie et la biotechnologie.

Un partenaire britannique

L'histoire du développement pharmaceutique est jalonnée d'échecs, notamment pour des problèmes de toxicité hépatique et/ou cardiaque des molécules. Le deuxième axe d'utilisation de la plate-forme est de réaliser des tests de toxicité in vitro sur des mitochondries isolées de foie et de cœur de souris, prédictifs de toxicité chez l'homme. Mitologics a déjà testé un large panel de molécules connues, 50 médicaments hépatotoxiques ou non. « Et nous avons 90 % de corrélation entre les effets observés sur mitochondries isolées et l'hépatotoxicité chez l'homme en clinique. C'est très prometteur, même si nous devons consolider notre évaluation sur le plan statistique, en augmentant le panel de molécules de référence », s'enthousiasme Annie Borgne-Sanchez. La plateforme est une alternative à l'emploi d'animaux. Elle limite du moins le nombre de sacrifices. Les tests sont plus rapides, l'incubation peut se faire en 30 minutes, contre 2 jours avec les techniques courantes.

Quand bien même Mitologics est une société de services essentiellement, elle conduit deux programmes de recherche financés par l'Agence nationale de la recherche (ANR). Mitologics part avec une certaine longueur d'avance dans le savoir-faire. Reste à le traduire financièrement. Après un an d'activités, la jeune pousse incubée à Agoranov mais installée à l'hôpital Robert Debré (Paris 19e), compte huit clients pour chacun desquels elle évalue 5 molécules en moyenne. « Pour le moment, les laboratoires nous évaluent. Mais nous avons déjà des clients qui reviennent avec d'autres demandes. » Mitologics envisage d'ouvrir le capital à des business angel « pour stimuler le développement ». Le premier semestre 2010 sera déterminant sur son potentiel à se développer, avec des contrats consolidés et renouvelés et l'espoir que cette évaluation scientifique devienne systématique. Mitologics a signé un partenariat commercial avec une société de biotechnologie anglaise Horizon Discovery (Cambridge), qui avance « le vent en poupe», notamment grâce à ses lignées tumorales humaines mutées pour des cibles d'intérêt en oncologie. « Un service de test sur mitochondries issues de ces cellules mutées complèterait bien l'approche de notre partenaire britannique », explique-t-elle. Mitologics ne bute sur aucune concurrence frontale - personne d'autre ne travaille sur mitochondries isolées.

Pour plus d'informations : « Use of Human Cancer Cell Lines Mitochondria to Explore the Mechanisms of BH3 Peptides and ABT-737-induced Mitochondrial Membrane Permeabilization », Nelly Buron, Plos ONE. .


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