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Merck convie cinq prix Nobel pour ses 350 ans

À Darmstadt, Nicolas Viudez

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Merck convie cinq prix Nobel pour ses 350 ans

© Nicolas Viudez

Le géant allemand a fêté ses 350 ans avec 3 jours de conférences à Darmstadt sur la science du futur.

Que peut-on encore s'offrir pour ses 350 ans ? Merck a organisé, du 16 au 18 juillet 2018 à Darmstadt, la conférence Curious 2018, réunissant un plateau de scientifiques de haute-volée et un millier d'invités pour esquisser la science du futur. Cinq prix Nobel étaient conviés pour l'occasion dont le français Jean-Marie Lehn, prix Nobel de Chimie en 1987 qui a présenté la chimie comme un pont entre la physique et la biologie. La question du devenir de la chimie et de son articulation avec la biologie, la génétique et l'informatique était omniprésente au cours de ces 3 jours. « Dans un seul ml d'eau de mer il y a 1 million de bactéries et 10 millions de virus », a rappelé Craig Venter, qui a notamment réalisé le premier séquençage d'un génome complet en 1995 et qui a parcouru les mers du globe pour collecter des échantillons d'ADN des micro-organismes marins. Une quantité de données considérable qui peuvent désormais être analysées grâce au progrès de l'informatique. « On peut désormais transmettre la vie à la vitesse de la lumière », s'est enthousiasmé Craig Venter, citant en exemple la possibilité de diffuser l'analyse génétique d'un nouveau virus dans le monde entier en quelques secondes. Et pourquoi pas, à l'avenir, transmettre la découverte d'une séquence génétique sur Mars en quelques minutes. Un code génétique qui selon le chercheur ne devrait bientôt plus avoir de secrets. « Demain on sera capable de déterminer le visage, le poids, la taille, le type de personnalité ou la probabilité de réussir une carrière d'athlète professionnel à partir du code génétique », prédit Craig Venter. Parmi les autres personnalités conviées à ces 3 jours figuraient également Harald zur Hausen et Bruce Beutler, prix Nobel de Médecine 2008 et 2011 ainsi que Joachim Frank et Fraser Stoddart, prix Nobel de Chimie en 2017 et 2016. Ce dernier a fait résonner Edith Piaf dans la grande salle Spectrum du Darmstadtium pour présenter plus de 30 ans d'histoire des machines moléculaires.

Un prix d'un million d'euros pour la recherche

L'événement a aussi été l'occasion pour Merck d'annoncer le lancement du prix Future Insight, une dotation annuelle d'un million d'euros qui sera décernée dès 2019 et pour les 35 ans à venir. Cette récompense viendra couronner des recherches qui portent sur 4 thèmes : la protection contre les pandémies (2019), la résistance aux antibiotiques (2020), la nécessité de nourrir la population mondiale (2021) et la conversion du CO2 atmosphérique en carburant (2022). « Avec ce prix, notre objectif est de stimuler une science de rupture et le développement innovant de produits ou de technologies cruciales, de donner vie à des visions utiles pour le bénéfice de l'humanité », ambitionne Stefan Oschmann, CEO de Merck. Une façon pour le géant de Darmstadt de prouver sa vitalité malgré son âge plus que respectable

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