Nous suivre Industrie Pharma

Les vertus thérapeutiques du cannabis

Nadia Timizar

Sujets relatifs :

Les vertus thérapeutiques du cannabis

Bientôt commercialisé en Grande-Bretagne et en Espagne, ce traitement à base de cannabis calme les spasmes des patients atteints de sclérose en plaques.

© © GW Pharmaceuticals

Alors qu'ils s'époumonent à nous convaincre des bienfaits du cannabis, les adeptes de la plante médicinale ne sont jamais pris au sérieux. Cette fois, la science s'en mêle.

Autant réfréner d'entrée d'éventuels sursauts baba-cool: il ne s'agit pas là de décrire les effets psychotropes d'une plante médicinale connue de longue date. Il ne s'agit pas là non plus d'envoyer sur orbite des patients atteints de cancers ou d'autres maladies graves. Et de les laisser flotter dans les hauteurs de l'ivresse cannabique... En réalité, ce sont ses effets collatéraux très « terre à terre » qui intéressent les biologistes : antiémétique, stimulant de l'appétit, régulateur du poids, de la balance énergétique et de la glycémie. Les effets biologiques du cannabis sont nombreux. Ils œuvrent dans ce que les biologistes appellent le système endocannabinoïde. Depuis peu, ce sont des effets neuroprotecteurs qui ont été identifiés. Les laboratoires pharmaceutiques se sont penchés sur ce système. S'il est vrai que tout le monde garde en tête l'échec cinglant du rimonabant, les laboratoires ne renoncent pas pour autant. Ce traitement qui ciblait un récepteur aux cannabinoïdes était censé faire perdre quelques kilos à des obèses, mais il les a conduits au suicide (ou exposés à un risque accru de dépression sévère). En mars dernier, les gouvernements britannique et espagnol ont indiqué leur décision imminente d'autoriser la commercialisation d'un autre médicament dérivé du cannabis, le Sativex, indiqué dans le traitement des spasmes provoqués par la sclérose en plaques. Développé par la firme britannique GW Pharmaceuticals, Sativex présente des résultats cliniques satisfaisants. Les dernières négociations du laboratoire avec les États européens portent sur des points de clarification sur la notice. Ce spray administré sous la langue sera commercialisé par Bayer en Grande Bretagne au deuxième semestre 2010 et par Almirall, en Espagne, dans le même délai. Ce médicament combine deux molécules pour une meilleure action sur le système endocannabinoïde. Explications.

Félicité et bonheur

Les hommes secrètent naturellement un composé très similaire au tétrahydrocannabinol (THC), contenu dans la plante : l'arachidonoyl éthanolamide ou l'anandamide. Ce mot est dérivé d'un mot Sanskrit « ânanda » qui signifie bonheur ou félicité. C'était également le prénom du cousin et l'un des principaux disciples du Bouddha. Tout s'explique. L'anandamide et le THC, tous deux agonistes partiels, se fixent préférentiellement au récepteur aux cannabinoïdes de type 1 (CB1) présent dans le cerveau. Tandis que le cannabidiol (CBD), un phytocannabinoïde, présent dans la formulation du Sativex, agit peu sur le CB1, mais présente une forte affinité avec les récepteurs de type 2 (CB2), situés en périphérie dans les tissus lymphoïdes. Le CBD stimule également des récepteurs de la douleur, les nocicepteurs vanilloïdes. Cette découverte affine les approches susceptibles de répondre à des problématiques de douleur, de contrôle de l'inflammation et d'immunomodulation. En combinant le THC avec le CBD et des huiles essentielles extraites de cannabis, le Sativex offre des effets antioxydants neuroprotecteurs. La combinaison thérapeutique inhibe l'excitoxicité (ou la destruction des neurones) relayée par le NMDA (un neuromédiateur) dans le cadre d'un traumatisme crânien, d'une rupture d'anévrisme, et de maladies dégénératives.

Le produit britannique réduit les spasmes des patients atteints de sclérose en plaques, qui ne répondent pas aux traitements disponibles. Sativex est déjà autorisé au Canada depuis 2005 dans le traitement des douleurs cancéreuses et des douleurs des scléroses neuropathiques, sous conditions (Health Canada's Notice of Compliance). D'autres essais cliniques sont en cours sur ces indications et d'autres. Dernier essai en date : un lancement de phase III dans le traitement de la douleur liée aux cancers. Les patients sont traités en raison d'un échec d'un soulagement de leurs douleurs avec des dérivés opioïdes. Cet essai est co-conduit par GW et son partenaire sur le produit aux États-Unis, le Japonais Otsuka Pharmaceutical. La douleur cancéreuse est la première indication ciblée par le laboratoire aux États-Unis, où quelques États ont déjà légalisé l'usage du cannabis dans le traitement des douleurs cancéreuses. Sativex a longtemps plané au-dessus du marché européen. Depuis 2003, le produit cherche sa légitimité thérapeutique surtout règlementaire. Le produit est extrait de plantes de marijuana secrètement cultivées en Grande-Bretagne.


Bienvenue !

Vous êtes inscrit à la news Industrie Pharma

Nous vous recommandons

Une enzyme pour optimiser les thérapies géniques

Une enzyme pour optimiser les thérapies géniques

Une étude réalisée par une équipe du Généthon a réussi, via une enzyme, à inhiber la réponse immunitaire dirigée contre les vecteurs de thérapie génique. Une[…]

Un mécanisme du Sida décrypté par Diaccurate

Un mécanisme du Sida décrypté par Diaccurate

La simulation numérique s'invite dans les essais cliniques

La simulation numérique s'invite dans les essais cliniques

L'IA se met au service du radiologue

L'IA se met au service du radiologue

Plus d'articles