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L'industrie chimique positive

Sylvie Latieule

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L'industrie chimique en France a connu une bonne activité en 2011, renouant enfin avec ses niveaux de production d'avant la crise. En un an, ses volumes ont encore progressé de 5,9 %, après une hausse de 8,9 % en 2010 qui faisait suite à une chute de 9,5 % en 2009. Son chiffre d'affaires global s'est établi à 86,7 milliards d'euros, dépassant son record de 2008, selon les derniers résultats publiés par l'Union des Industries Chimiques (UIC). L'activité a été soutenue au premier semestre grâce à la poursuite du redressement de l'industrie en général. La dégradation du climat économique sur la deuxième partie de l'année n'a eu qu'un impact modéré. Ces chiffres globaux dissimulent toutefois des disparités entre les différents segments. Les savons, parfums et produits d'entretien continuent de tirer la croissance avec des volumes en hausse de 10,1 %. En revanche, la chimie organique, qui intègre les produits pétrochimiques et les grandes matières plastiques, recule de 1,3 %. La chimie minérale affiche une hausse de 6,4 %, mais elle est elle-même partagée entre les gaz industriels en croissance et les engrais en retrait en fin d'année. Le segment des spécialités progresse, quant à lui, de 5,1 % en volume.

La chimie est dans une bonne dynamique, malgré un environnement incertain. 

Pour 2012, les perspectives restent bonnes. L'UIC annonce une croissance de 1,8 %, légèrement supérieure à celle de la chimie européenne qui est attendue à 1,5 %. « La sortie de la crise est passée, il n'y a plus de raison d'avoir de forts taux de croissance. Ces prévisions 2012 traduisent une stabilisation qui est attendue dans tous les secteurs », a déclaré Olivier Homolle, président de l'UIC, qui estime que la chimie en France est inscrite dans une tendance positive, malgré un environnement incertain tant économique que réglementaire. A 3,5 Mrds € (4,1 % du CA), l'investissement industriel a recouvré en 2011 son niveau des années 2000. L'effort de R&D reste soutenu. Au plus fort de la crise en 2009, il s'est maintenu à 2,2 % du chiffre d'affaires. Et si la balance commerciale continue de s'effriter (4,4 Mrds € en 2011, contre 5,1 Mrds € en 2010), elle reste largement positive et n°4 dans la hiérarchie de l'industrie française. Olivier Homolle estime d'ailleurs que l'industrie chimique a repris en main son destin. « La branche est dynamique et les industriels ont des projets. Si nous poursuivons dans cette voie, la courbe devrait s'infléchir », a-t-il ajouté. Déjà la profession est au cœur des quatre programmes Pivert, Indeed, Ifmas, et Greenstars, qui ont reçu un label d'IEED, dans le cadre du Grand emprunt. Elle s'est également mobilisée pour établir une feuille de route pour les années à venir, assortie de 50 propositions présentées le 12 mars à Eric Besson, ministre de l'Industrie. Parmi les mesures phares figurent l'aide aux entreprises de taille intermédiaire et le développement de clusters industriels. Le territoire en compte six : Lyon, Gonfreville, Dunkerque, Carling, Fos-Berre-Lavéra, Lacq-Mourenx auxquels s'ajoutent des projets de bioraffineries. L'idée est de rendre ces plateformes plus attractives pour attirer de nouveaux investissements.

Enfin, en plein débat électoral sur la désindustrialisation, la chimie peut se targuer de ne pas être de ces industries qui ont massivement délocalisé. « Nous n'avons eu qu'une faible attrition de notre indice de production industrielle depuis les années 2000, comparé à l'industrie manufacturière », assure Jean Pelin, directeur général de l'UIC. Finalement, la chimie ne manque pas d'atouts. C'est une industrie qui gagnerait à être connue.

 

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