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Covid-19 : MedinCell reste "optimiste" sur l'efficacité de l'ivermectine

Mathilde Lemarchand

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Covid-19 : MedinCell reste

© MedinCell

Depuis le début de la pandémie, la biotech montpelliéraine se penche sur l'évaluation de l'ivermectine en traitement préventif du Covid-19. Un médicament qui fait beaucoup parler, mais dont l'efficacité contre le Covid-19 reste à confirmer. 

À l’image d’autres biotechs françaises, MedinCell s’est, elle aussi, engagée dans la lutte contre le Covid-19. La biotech a en effet choisi le repositionnement d'un médicament déjà existant, qui permet d'économiser un temps précieux lors des essais cliniques.

Et le médicament que MedinCell a choisi de repositionner contre le nouveau coronavirus, c'est l'ivermectine, un antiparasitaire bien connu, notamment utilisé comme anti-poux ou pour le traitement de la gale.

« Les preuves de l’efficacité de l’ivermectine contre le Covid-19 s’accumulent, suite aux travaux et études menés dans le monde entier, notamment en traitement prophylactique pré- ou post-exposition. Cette stratégie thérapeutique est, par exemple, utilisée contre le VIH », indique Christophe Douat, le président du directoire de MedinCell. Le programme de MedinCell sur l’ivermectine a été initié dès le mois de mars 2020 et s’est accéléré avec l’arrivée de la seconde vague de l’épidémie et l’accumulation des indices de l’efficacité de l’ivermectine.

« Nous terminons la phase de formulation d’un produit actif plusieurs semaines. En parallèle, et pour accélérer les développements futurs, nous menons une étude clinique pour confirmer l’innocuité de l’ivermectine en administration régulière en utilisant des comprimés, pour simuler une injection longue action. Nous consolidons encore nos résultats, mais pour l’instant, les données intermédiaires sont très satisfaisantes. En ce qui concerne l’efficacité de l’ivermectine, nous sommes optimistes car les données des premières études observationnelles et cliniques sont favorables, ainsi que les démonstrations in vivo de l’Institut Pasteur. Nous espérons pouvoir rapidement mettre en évidence l’efficacité de notre formulation à longue durée d’action de l’ivermectine en traitement prophylactique pré et post-exposition sur un nombre suffisant de patients pour démarrer un essai clinique à grande échelle », tempère Christophe Douat.

Malgré les vaccins, un traitement utile

Mais dans un contexte sanitaire où tout semble reposer sur les vaccins, quelle pourrait être la place de l’ivermectine ? À cette question, le président du directoire de MedinCell ne manque pas d’arguments :

« Concernant les vaccins, il y a encore beaucoup d’incertitudes, que ce soit sur les formes variantes du SARS-CoV-2 qui sont en train d’apparaître, et même sur la logistique de production des vaccins. Reste également le problème des personnes qui ne veulent pas ou ne peuvent pas être vaccinées. Par exemple, chez certaines personnes âgées, qui appartiennent à la catégorie la plus à risque, on observe une immunosénescence qui entrave souvent l’efficacité des vaccins. Dans ce contexte, un médicament comme l’ivermectine a toute sa place, si elle s’avère aussi efficace que les premières études semblent le montrer. »

Ne reste ainsi plus qu'à attendre les résultats cliniques. Si l'ivermectine fait beaucoup parler d'elle, son efficacité clinique est encore à démontrer contre le Covid-19 . MedinCell espère sans doute que l'ivermectine réponde aux attentes et ne connaisse pas le même sort que l'hydroxychloroquine.

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