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Bioproduction : Le LFB veut passer à l'échelle industrielle en s'appuyant sur Mabgène

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Bioproduction : Le LFB veut passer à l'échelle industrielle en s'appuyant sur Mabgène

Le groupe public va s'appuyer sur les unités de production de l'entreprise d'Alès et les développer. Objectif : passer à la production industrielle.
Le LFB pose un nouveau jalon dans sa montée en puissance dans les biotechnologies, entamée avec son changement de statut en 2006. Le groupe public, dirigé par Christian Béchon, vient en effet de signer un accord pour reprendre 41 % du capital et 51 % des droits de vote de la société française Mabgène. Le montant de l'opération s'élève à environ 3 millions d'euros. Dans un deuxième temps, Mabgène, qui célèbre cette année ses dix ans d'existence, devrait entièrement passer sous le contrôle de son nouvel actionnaire majoritaire dans les trois à huit prochaines années, selon Christian Béchon, pour un montant équivalent. Dans le détail, les deux entreprises vont en fait créer une nouvelle société qui accueillera les activités commerciales et de production de Mabgène. La nouvelle entité, qui reprendra in fine le nom de Mabgène, sera dirigée par Evelyne Nguyen, actuelle directrice des affaires financières et de la stratégie du groupe LFB. Avec cette opération, le groupe met la main sur le portefeuille commercial de Mabgène et sur ses capacités de production existantes à Ales (Gard). Elles comprennent une unité pilote pour la synthèse de lots de 10 mg à 1 g, ainsi qu'une unité de développement pharmaceutique dotée d'une capacité réactionnelle de 300 litres. Ces installations seront complétées par une deuxième suite d'une capacité de 1200 litres qui devrait être opérationnelle début 2009, selon Evelyne Nguyen. « Ce projet devrait représenter un investissement de quelques millions d'euros. Il répondra non seulement aux besoins du LFB, mais également à ceux des clients de Mabgène, dont les produits vont nécessiter des capacités commerciales sous peu ». Un biosimilaire de Rituxan synthétisé par transgénèse en développement avec GTC Biotherapeutics L'objectif à terme pour le LFB est de pouvoir produire de façon autonome les anticorps monoclonaux en cours de développement par ses équipes de R&D. Ce pipeline s'est enrichi début août d'un nouvel élément, dans le cadre de la collaboration initiée avec l'américain GTC Biotherapeutics en octobre 2006 (CPH n°355) . Il s'agit d'un anticorps anti-CD20, la même cible que Rituxan/Mabthera (Rituximab) de Roche, médicament dont les ventes se sont élevées à près de 4 milliards de dollars (2,9 Mrds) l'an dernier. Un chiffre qui pourra attendre 5 Mrds $ (3,6 Mrds) en 2010, selon les analystes. Le médicament candidat de GTC et LFB présente une triple originalité. Tout d'abord, il est produit par transgénèse – plus précisément par des chèvres qui l'excrèterons dans leur lait – ce qui devrait lui permettre de présenter une activité biologique renforcée par rapport à Rituxan, selon ses promoteurs, son efficacité devrait être meilleure. Autre précision importante, cet anticorps anti-CD20 devrait être considéré en Europe comme un biosimilaire de Rituxan. Le pipeline de LFB Biotechnologies comprend également deux autres anticorps monoclonaux: l'un dirigé contre le Rhésus D pour le traitement de l'incompatibilité Rhésus mère-enfant (allo-immunisation fœto-maternelle), et le second contre un antigène de surface des lymphocytes B, pour celui des leucémies. Leur passage en clinique est prévu en 2008. En marge de ces projets, le groupe tente aussi de mettre au point de nouvelles substances thérapeutiques issues du plasma humain, dont le facteur H, et dans un autre registre, un sérum contenant des immunoglobulines spécifiques du chikungunya. C.M.

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