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Afrique : Merck donne pour lutter contre les maladies tropicales

H.B.

L'Américain Merck et Co met la main au porte-monnaie pour lutter contre les maladies tropicales négligées en Afrique. Merck a annoncé, le 20 avril, un don en espèces de 300 000 $ (environ 275 000 €) à l'intention d'organisations non gouvernementales travaillant à éliminer du continent africain l'onchocercose, aussi appelée cécité des rivières, et la filariose lymphatique. Le don en question sera offert à 10 ONG et administré par le biais du programme de dons de Mectizan de Merck, son médicament permettant d'éliminer la cécité des rivières. Depuis la création du programme en 1987, Merck a fait don de plus de 2,5 milliards de doses contre la cécité des rivières et la filariose lymphatique. En 1998, Merck a en effet étendu le programme pour y inclure la supervision des dons d'albendazole, un antiparasitaire de GSK distribué avec le Mectizan pour lutter contre la filariose lymphatique. Ces deux maladies font partie de la feuille de route de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans la lutte contre les maladies tropicales négligées. Le 19 avril, l'OMS a justement rapporté des « progrès sans précédent » dans la lutte contre les maladies tropicales négligées, en particulier la maladie du sommeil, aussi appelée trypanosomiase africaine, et l'éléphantiasis, complication chronique et grave d'une filariose lymphatique. Selon le rapport de l'OMS, 1 milliard de personnes ont ainsi été traitées pour au moins une maladie tropicale négligée en 2015. Et depuis 2007, 556 millions de personnes ont reçu un traitement préventif contre la filariose lymphatique, et plus de 114 millions ont reçu un traitement contre l'onchocercose. Ce rapport « démontre combien le fort soutien politique, les généreux dons de médicaments et l'amélioration des conditions de vie ont entraîné une expansion soutenue des programmes de lutte contre les maladies dans ces pays où ces maladies sont les plus répandues », note l'OMS, qui souligne tout de même que d'autres efforts doivent désormais être menés en Afrique, notamment au niveau sanitaire.

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