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2008, année charnière pour Faust Pharmaceuticals

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2008, année charnière pour Faust Pharmaceuticals

La société alsacienne pourrait signer plusieurs accords majeurs cette année, avant une IPO ou un rachat programmé en 2009.
Après une période placée sous le signe de la discrétion, la société alsacienne Faust Pharma espère connaître en 2008 une année riche en annonces. Une première réussite vient d'être annoncée avec la signature du premier accord de drug discovery reposant sur l'utilisation de sa plateforme Neuroclid, dédiée à l'identification de molécules se fixant sur les incontournables récepteurs couplés aux protéines G (GPCR). Ce premier partenaire est le japonais Takeda. Et d'autres devraient suivre cette année, nous a confié Pascal Neuville, co-fondateur et directeur scientifique de Faust. « Comme avec Takeda, nous avons pris des contacts avec plusieurs partenaires potentiels avec lesquels nous espérons conclure en 2008 ». Des partenaires dont le nombre se compte sur les doigts d'une main. « Ce qui est important pour nous à propos de l'accord avec Takeda, c'est qu'il valide non seulement notre plateforme en tant que telle, mais aussi les molécules de notre pipeline qui en sont issues », tient à préciser le directeur scientifique de Faust. Des molécules qui devraient aussi faire l'objet d'accords de licence, dès cette année, au premier rang desquelles la plus avancée, FP0011, un composé antiglutaminergique administré par voie orale. Sorti des phases IIa dans la maladie de Parkinson et la sclérose latérale amyotrophique en 2006, il a depuis fait l'objet d'un important travail de la part de Faust avant le lancement de la phase IIb pour laquelle l'Afssaps a donné son feu vert en novembre dernier. Un premier feu vert avait été émis pour leur lancement début 2007, mais Faust a dû refaire une étude de toxicité qui avait suscité une interrogation. Elle s'est finalement révélé un faux positif. Un délai qui a empêché l'entreprise de compléter une levée de fonds initiée l'an dernier pour financer les études de phase IIb. Au final, cette dernière pourrait d'ailleurs ne pas se faire: « Nous comptons signer un accord de licence avant la fin du premier semestre, indique Thomas Seoh, directeur général de Faust, avec pour objectif de faire financer le développement futur de FP0011 par notre partenaire. Idéalement, nous souhaiterions garder des droits territoriaux ». Si tout se passe bien, le dépôt de dossier est programmé pour 2012 ou 2013. Une IPO ou un “trade sale” en 2009 Mais ce n'est pas tout ce qui devrait faire l'actualité de Faust en 2008. « Nous pensons aussi pouvoir signer des accords sur d'autres molécules plus précoces et qui sont sur des cibles assez chaudes en ce moment », ajoute Thomas Seoh. La première vise les récepteurs mGluRs, sur lesquels Lilly a annoncé des résultats positifs de phase II dans la schizophrénie, et qui a permis récemment à Addex Pharmaceuticals de signer un accord de 700 M$ (476,5 M€) avec Merck & Co. Le second programme concerné est centré sur le récepteur A2A, dans la maladie de Parkinson. Une cible pour laquelle Kyowa devrait mettre une molécule sur le marché cette année et qui est également étudiée par Schering. « Nous pensons avoir des facteurs différenciant déterminants par rapport à ces composés », assure Pascal Neuville. Tout en n'excluant pas une levée de fonds de quelques millions d'euros cette année, Thomas Seoh, interrogé sur une éventuelle entrée en Bourse de Faust, confirme que cela fait partie des projets pour 2009. Mais ce n'est pas la seule hypothèse de sortie de Faust: « Nous pourrions aussi opter pour un “trade sale”, indique le dirigeant. C.M.

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